Шпаргалка по снижению договорных рисков из-за коронавируса

24 марта 2020

Если из-за пандемии COVID-19 вы не можете исполнить свои обязательства по договору, то чтобы меньше пострадать из-за этого, вы можете расторгнуть или изменить договор, опираясь на:

1) непреодолимую силу или «форс-мажор» (чрезвычайное и непредотвратимое при данных условиях обстоятельство) — снижение или исключение ответственности (ч. 3 ст. 401 ГК РФ);

2) невозможность исполнения обязательства (физическая или юридическая невозможность) — автоматическое полное или частичное прекращение обязательства (ст. 416 и 417 ГК РФ);

3) существенное изменение обстоятельств (из которых стороны исходили при заключении договора) — право требовать изменения или расторжения договора (ст. 451 ГК РФ).

1. Непреодолимая сила или «форс-мажор»

Форс-мажор позволяет стороне договора избежать ответственности за неисполнение договора. Лицо, не исполнившее или ненадлежащим образом исполнившее обязательство при осуществлении предпринимательской деятельности, несет ответственность, если не докажет, что надлежащее исполнение оказалось невозможным вследствие непреодолимой силы, то есть чрезвычайных и непредотвратимых при данных условиях обстоятельств. Однако иное может быть предусмотрено законом или договором (ч. 3 ст. 401 ГК).

Законом не определено, какие именно обстоятельства являются форс-мажорными. Конкретные обстоятельства могут быть указаны сторонами в заключенном договоре. Если этого не сделать стороне, которая на них ссылается, необходимо будет доказать, что данные обстоятельства:

  • чрезвычайны — наступившие обстоятельства являются исключительными, не обычными в конкретных условиях;

  • непредотвратимы — ни одна из сторон не могла избежать наступления этого обстоятельства или его последствий;

  • явились причиной неисполнения обязательства — именно это событие помешало выполнить условия договора.

В качестве аргумента для отнесения коронавируса к обстоятельствам непреодолимой силы можно также воспользоваться разъяснениями Торгово-промышленной палаты Российской Федерации (ТПП РФ). Это орган, который занимается выдачей сертификатов о наступлении форс-мажорных обстоятельств. При наличии сертификата ТПП массовые заболевания (эпидемии), ограничения перевозок, запретительные меры государств и запрет торговых операций являются событиями форс-мажора (например, п.1.3. «Положения о порядке свидетельствования Торгово-промышленной палатой Российской Федерации обстоятельств непреодолимой силы (форс-мажор)» (приложение к постановлению Правления ТПП РФ от 23.12.2015 N 173-14)).

Кроме разъяснений ТПП можно руководствоваться Указом мэра Москвы от 14 марта 2020 № 20-УМ, в котором распространение коронавирусной инфекции в сложившихся условиях признано чрезвычайным и непредотвратимым обстоятельством и иными указами и актами госорганов.

Сергей Худяков
Старший юрист по гражданско-правовым и корпоративным спорам

2. Невозможность исполнения обязательства

Распространение коронавируса может не только являться основанием для освобождения от ответственности, но и основанием для полного прекращения договора в связи с невозможностью его исполнения.

Обязательство прекращается, если должник по независящим от сторон договора обстоятельствам, возникшим после возникновения обязательства, физически не может его исполнить (ст. 416 ГК РФ).

Обязательство прекращается в связи с невозможностью его исполнения в результате издания акта органа государственной власти или органа местного самоуправления. При этом стороны, понесшие в результате этого убытки, вправе требовать их возмещения (ст. 417 ГК РФ).

Указанные статьи ГК РФ не содержат указаний на необходимость уведомления кредитора о прекращении обязательства. Вместе с тем, такая обязанность вытекает из принципа добросовестности (п.3 ст.1 и п.3 ст. 307 ГК РФ).

В случае если такое уведомление не представлено, должник отвечает перед кредитором за возникшие у того убытки, связанные с не предоставлением информации о прекращении обязательства. При этом невозможность исполнения должна наступить уже после заключения договора. Если же должник на момент подписания договора достоверно знал о том, что взятое им на себя обязательство невозможно будет исполнить, то в таком случае должник несет перед кредитором ответственность за его неисполнение.

Сергей Худяков
Старший юрист по гражданско-правовым и корпоративным спорам

3. Существенное изменение обстоятельств

Контрагент вправе потребовать расторжения или изменения договора в связи с существенным изменением обстоятельств, из которых стороны исходили при заключении договора (ст. 451 ГК РФ).

Существенное изменение обстоятельств — это такие обстоятельства, при которых если бы сторона знала бы о них в момент заключения договора, договор вообще не был бы заключен или был бы заключен на значительно отличающихся условиях.

Отличие форс-мажора от существенного изменения обстоятельств: форс-мажор полностью исключает возможность исполнить обязательство, а существенное изменение обстоятельств — частично. Обязательство еще можно выполнить, но исполнение затруднено. Например, поставщик может отгрузить товар, но в увеличенные сроки, поскольку в связи с коронавирусом необходимо изменять маршрут доставки товара.

Если стороны в досудебном порядке не договорились о расторжении или изменении договора, то такой договор может быть расторгнут или изменен судом по требованию заинтересованной стороны, если будут доказаны следующие обстоятельства:

  1. в момент заключения договора стороны исходили из того, что такого изменения обстоятельств не произойдет;
  2. изменение обстоятельств вызвано причинами, которые заинтересованная сторона не могла преодолеть после их возникновения при той степени заботливости и осмотрительности, какая от нее требовалась по характеру договора и условиям оборота;
  3. исполнение договора без изменения его условий настолько нарушило бы соответствующее договору соотношение имущественных интересов сторон и повлекло бы для заинтересованной стороны такой ущерб, что она в значительной степени лишилась бы того, на что была вправе рассчитывать при заключении договора;
  4. из обычаев или существа договора не вытекает, что риск изменения обстоятельств несет заинтересованная сторона.

Что можно сделать:

  • Снизить сумму договора.
  • Приостановить или перенести сроки исполнения договора.
  • Изменить порядок оплаты (с аванса на постоплату, установить рассрочку платежа).
  • Расторгнуть договор.

Существенное изменение обстоятельств не дает право должнику не исполнять обязательство и не нести за это ответственность. При существенном изменении обстоятельств у стороны есть лишь право договориться с контрагентом о расторжении или изменении договора или обратиться в суд, если соглашения достигнуть не удалось.

Сергей Худяков
Старший юрист по гражданско-правовым и корпоративным спорам
Получите
консультацию
эксперта
Задайте вопрос по Вашей ситуации и получите консультацию эксперта.
Задать вопрос